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【後編】世界をも虜にする日本車の魅力とは? マツダ本社に潜入

 大人の工場見学がブームとなっている昨今。ORICON STYLEでは、世界でもトップレベルの評価を得る日本車をクローズアップし、広島に本社工場を構える自動車メーカー・マツダの工場に潜入! 同社を代表するカラーといえば、内から輝くような鮮やかな発色が魅力的な“ソウルレッド”。実はこのカラー、昨年より広島東洋カープのヘルメットに、同色をイメージした特別色が採用されており、知らぬ間に目にしている人も多いことだろう。後半戦は、そんなソウルレッドの誕生秘話に迫る。

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◆お客様の「すごい!」を求めて―― マツダ“赤色”へのこだわり

 『ファミリア』や『ロードスター』など、代々“赤色”にこだわり続けてきたマツダ。クルマ作りの世界は、比較的“分業化”されることが多いが、デザインテーマを“魂動(こどう)”に統一してからは、関わる者同士がよりひとつになり、お客様に「すごい!」と言ってもらえるような色、クルマ作りを目指して前進。情熱をもって取り組み、完成したモノのひとつがこのソウルレッドだ。

 ソウルレッドを開発するにあたって目指したポイントは、(1)内から発するような力強さ(2)鋭く強い輝き(3)あらゆる角度から見た時に味わい深く見えること の大きく分けて3つ。そこで今回、厚さ0.1ミリの塗装には、今までとは異なる、高彩度顔料の採用と各層の機能の見直しを実施。高い質感と耐久性を両立することに成功したようだ。

◆試行錯誤の末、量産開始4ヶ月前に完成!

 しかし、喜ぶのもつかの間。たとえ色が完成しても、それを量産するにはさらなる挑戦が必要だった。そして、塗装ロボットによる量産を実現するため、“光の反射特性の分析”と“匠の塗り方”を徹底研究。トライ&エラーの末に完成したソウルレッドは、日本流行色協会が主催する自動車のカラーデザイン賞『オートカラーアウォード2013』のオートカラーデザイナーズセレクション エクステリア部門を見事受賞。同業者からも高く評価された。

 過程を振り返り「みんなが驚くだろうと思って頑張りました」と語ったのは、色の開発に携わった久保田寛さん。塗装技術の篠田雅史さんは「カッコイイと思ったけど、量産は難しいと思った。1つひとつの課題をクリアにして『アテンザ』の量産開始の4ヶ月前に、何とか技術が間に合いました」。カラーデザインの細野明洋さんは、「お互いに切磋琢磨して完成したもの。苦労して良かったなと思いました」と笑顔で語った。この味わい深い赤色は、まさに生産者たちの努力の賜物だ。

◆匠の技に驚愕、ドキドキ塗装体験

 そして、見学ツアーの最後は、手作業で挑むソウルレッドの塗装体験。やり方を教えてもらったのは、世界中の若手職人が“ものづくり”を競う『技能五輪』で功績を残す山崎麗さん、坂本遥加さんのお2人。「ソウルレッドはムラができやすく、腕があっても難しい色」ということだが、お手本を見せてもらうと、さすがのすご技! なんの躊躇なく色を塗り重ね、あっという間に美しいソウルレッドが完成した。

 筆者の順番になり、いよいよ挑戦! 色のバランスに気をつけながら噴射していくも、これが何とも難しい。一部は薄くて一部は濃くと、色ムラが目立つ出来ばえに……。高度な技術を極めるには、日々の鍛錬が必要なのだ。

 1日かけて、マツダの“技術”に迫ってきた今回。前半戦のクレイ作業にしても、後半の塗装技術にしても、生産者たちがひとつの目標に向け議論し、全力を尽くす姿がとても印象的だった。

【前編】国内外を問わず人気を集める“デザイン”のヒミツとは?
マツダ 公式サイト



関連写真

  • マツダこだわりの赤色、“ソウルレッド”の塗装が完了した車体(=広島・マツダ本社) (C)oricon ME inc.
  • 300ボルト程の電圧で塗装していく電着工程など、貴重な工場内部を公開(=広島・マツダ本社) (C)oricon ME inc.
  • 広島東洋カープのヘルメットには、昨年からソウルレッドをイメージした特別色が採用されている(=広島・マツダ本社) (C)oricon ME
  • ドアの内側など細かい部分に対応する中塗をした後、上塗をして仕上げる(=広島・マツダ本社) (C)oricon ME
  • “レッド”と言っても、従来のものと比べるとこんなにも違いが(=広島・マツダ本社) (C)oricon ME
  • 腕があっても塗装が難しいというレッド。職人さんたちはいろんな角度から確認しながらも、躊躇なく色を重ねていきます(=広島・マツダ本社) (C)oricon ME
  • 塗装体験! 左から順番に、三段階にわけてソウルレッドを塗っていきます(=広島・マツダ本社) (C)oricon ME
  • 塗装について教えていただいた(左から)坂本遥加さん、山崎麗さん、筏津敏雄さん(=広島・マツダ本社) (C)oricon ME

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