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坂本昌行、テニス錦織圭“復活”ドキュメンタリーのナレーションを担当

 WOWOWで放送されるテニスドキュメンタリー『錦織圭 復活〜世界の頂を目指して〜』(15日 後6:00)のナレーションを坂本昌行が務めることになった。今年、大きな注目を集めた日本テニス界。同番組は、激動の2018年シーズンを戦い抜いた日本のエース錦織圭の活躍とその素顔に迫るドキュメンタリーだ。

 坂本は17年12月に放送された『錦織圭・大坂なおみ それぞれの世界挑戦2018 』でもナレーションを務め、今回で2年連続となる。テニスをよく観戦するという坂本が錦織を中心に、来シーズンへの期待、そして、時折自らと照らし合わせてのエピソードまで、ここでしか聞けない貴重な話を語ってくれた。

 テニスを観るようになったきっかけは「かなり昔ですが、もともと、遊び程度でテニスをやっていました。ある時、テレビでテニスを観ていたら、そのままずっと観てしまったというのが始まりです。(ひかれた部分は)やるのと観るとの違いですね。時速200キロのサーブを受けて、さらにそれをリターンで狙うという、もうすごすぎて意味がわからない(笑)」と話す。なかなか生でテニスを観る機会はなかったが、昨年、伊達公子さんの引退した試合と楽天ジャパンオープンを観に行き、そのすごさに圧倒されたそうだ。

 今回の番組で楽しみにしていることは、「試合での錦織選手しか知らないので、そこに至るまでや試合後の錦織選手を見られるのが非常に楽しみ、というか興味があります」とコメント。その上で、「今回務めるナレーションという役割には、錦織選手の思いを視聴者に伝える大切な、大事な責任があると思っています」と語る。

 今回の番組のテーマは「復活」だが、それに関して坂本は、「復活を目指して戦っていたツアー下部大会の錦織選手を観ていて、観客もいないし、会場も狭いといった、大きい大会と異なる環境でプレーするメンタリティの強さを感じた」と語る。そして、「彼はまだ20代ですが、見習いたいところがいっぱいありますね。」とも。

 ケガを克服して世界ランキングトップ10に返り咲いたことについては、「僕らもV6のライブでアクロバットをやっていたので、ケガはつきものでした。ただ、ケガをしても次の曲でアクロバットがあれば、やらなければいけない。テニスとライブ、違いはありますが、ケガを克服する力はものすごい精神力だと思います」。

 今年、自信を表すかのように試合でガッツポーズを頻繁にしていた錦織。坂本に自信をどう表現するのか聞いてみると、「僕は心配性で、事前に準備していないと落ち着かない。もしかすると、今まで自信を前面に出したことはないかもしれない」と話す。「ただ、準備は徹底的にやって、その準備を自信にしてあとは開き直って楽しむようにしています」。

 そして、「僕らは事前に準備をしっかりして、お客様に楽しんでいただくという世界ですが、テニスは事前にどんなに準備しても白黒がはっきりつくシビアな世界。試合中は常に自分をコントロールしなければいけない中で生まれたガッツポーズだと思います。自分をコントロールして、さらに相手をコントロールしないと勝つことができない世界なのでしょう」とコメントした。

 また、今季の錦織は全米オープンの前に一度調子を落としているが、全米でベスト4に進出すると、それ以降の大会は全てベスト8以上の好成績。調子が上がった理由は「楽しむことを意識したら良くなった」と錦織は言う。さらに「楽しもうと思い込んでいる」とも話している。

 それについて坂本は、「僕も同じ思いを持っていて、ただ、楽しもうと入口が変わるだけで、自分にプレッシャーをかけて入るより、リラックスできて、視野が広がると思う」と賛同した。

 しかし、以前は楽しむことが全然できなかったという。「デビューしたての頃、ライブの構成を1人で頑張って作っていた時期、自分の中に演出家の部分があって、メンバーの動きや次の曲のことなど、いろいろと事前に準備してきたことを考えてしまい、全然楽しめていなかった」。しかし、その考えが変わったのは、1通のファンレターだった。

 そこには『坂本君はライブであまり手を振ってくれない』と書かれていた。「はっと気付かされました。お客様は楽しみに、僕らを見に来てくれているのに、その自分が楽しそうに振る舞っていなかったら最悪だなと」。それからは「ここまで準備してきたのだから、あとは楽しもうと思って入ることで、自然と手が振れて、笑顔を見せられるようになって、よりライブを楽しめるようになった」という。
「錦織選手の『楽しもうと思い込んでいる』につながると思いますが、ちょっとしたきっかけで、プレーやパフォーマンスはものすごく変わってくると思います」。

 最後に来シーズンの錦織に期待することを聞くと、「すごく楽しみ。ただトップ10に入ったことで注目度や期待度が大きくなったことは、錦織選手本人が痛いほどわかっていると思いますし、これからはベテランの域に入っていくと思うので、次の日本人選手にとって大きな道標、日本人選手でもあそこまで行けるんだという勇気を与える存在になってほしいですね」と、熱いエールを送っていた。

■放送情報&関連番組
『錦織圭 復活〜世界の頂を目指して〜』
12月15日 後6:00 WOWOWプライム

『大坂なおみ 開花〜完璧主義者が描く未来〜』
12月8日 後6:00

『国枝慎吾・上地結衣 勝負〜2020年を見据えて〜』
12月15日 後7:00 WOWOWプライム



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