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NHK初の“AIアナ” 働き方改革に一石を投じるか

 NHKは26日、都内で記者会見を行い、4月より『ニュースチェック11』(月〜金 後11:10)に“AIアナウンサー”を導入することを発表した。AIで発話するアナウンサーが同局の地上波ニュースに登場するのは初。生身のアナウンサーとの共存、加速する働き方改革に一石を投じる結果となるのか、注目が集まる。

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 同局の放送技術研究所が開発した平昌五輪の「ロボット実況」にも使われた技術がベースとなっており、アナウンス室の監修の元、AIによる音声合成で発話する「人造アナウンサー」が新たに開発。デザインは、人気キャラクター「コップのフチ子」の原作者・タナカカツキ氏が手掛け、「ニュースのヨミ子さん」と命名された。

 当面は、同番組の専属リポーターを務め、毎週水曜日のコーナーに登場する。NHKは「新人なので最初はたどたどしいと思いますが、“読み”“動作”など1年掛けて、成長(機械学習)していきます」。現状、思考能力などは備わっていないというが、報道局ネットワーク報道部の熊田安伸専任部長は「将来的には、考えて会話ができ、疑似感情を持つ、真の意味での“AIアナウンサー”を育てていきたい。そして、全国の番組へ羽ばたいて、活躍してもらいたい」と、展望を語った。

 今後の成長具合によっては、深夜帯の交通事故など、緊急時の速報対応を視野に入れている。「これまで、アナウンサーが原稿を投げ込まれて、それを必死に読むということがあるが、この子が自動的に速報を素早く読んでくれれば、より早く視聴者に伝わると思います」(熊田専任部長)。

 さらに「これが発展すれば、人間のアナウンサーの方は、よりクリエイティブな方面に注力して、自動で流せるものは(AIアナウンサーが)速報として流していく。ある種の“働き方改革”に役立つのでは」と期待を込めた。

 「より多くの人にニュースを届けたい」との思いから開発された「ニュースのヨミ子さん」。番組外では、「スマホAR」への参入や、スマートスピーカー(4月にGoogle Home、6月にAmazon Echoシリーズに対応予定)で最新ニュースの読み上げなど、視聴者の手元に直接届くようなサービスを展開していく。



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  • “AIアナウンサー”ニュースのヨミ子さん(C)NHK
  • “AIアナウンサー”ニュースのヨミ子さん(C)NHK
  • NHK「ニュースチェック11」AIアナウンサー説明会 (C)ORICON NewS inc.
  • スマホARに登場した「ニュースのヨミ子さん」 (C)ORICON NewS inc.

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