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『笑点』メンバー、歌丸さんを追悼 円楽「生き様を見せてくれました」

 落語家の桂歌丸(かつら・うたまる、本名:椎名巌=しいな・いわお)さんが今月2日に慢性閉塞性肺疾患のため横浜市内の病院で亡くなったことを受け、歌丸さんが2006年から16年まで司会を務めた日本テレビ系演芸番組『笑点』の大喜利メンバー7人(林家木久扇三遊亭好楽三遊亭小遊三三遊亭円楽春風亭昇太林家たい平林家三平)と座布団運びの山田隆夫が7日、都内で会見を行った。

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 歌丸さんが亡くなってから初の『笑点』収録となったこの日、木久扇は「(亡くなったことと)笑いと結びつけて放送するのが大変なことだと思いました。『歌丸師匠』と呼びながら大喜利するのが不思議な感覚で、悲しいのに笑っていただかないといけない、難しい商売なんだなと思いました」とコメント。「(亡くなった直後は)申し上げる言葉が何もなくて…幕が下がっちゃったっていう感じがしました。もうドラマが見られない」と天を仰いだ。

 好楽も続けて「先ほどもメンバーと話していたんですけど、この楽屋にいる感じがして、亡くなったという感じがしないです。本当に天才ですね。『笑点』の回答者も司会もできて、三遊亭圓朝ものの噺をじっくり聞かせて…高座の鬼、芸の鬼、本当にお疲れ様でした。いつもいらっしゃいます。本当に長い間、ありがとうございます」と感謝。小遊三も「ずっと私は下から観察をしていた。マネができませんでしたね。大喜利も落語も完璧ですから」と、言葉に力を込めた。

 番組では、歌丸さんとの対決構造で笑いを誘っていた円楽は「4月の末に小遊三さんと地方の公演に行った時に、連絡が入って『すぐ来てください』と。その時は4月下旬で虫の息で、家族も含めて一度あきらめました。その後、奇跡の回復をみせてくれて、自分の一番好きな病院に転院しました」と、振り返った。「6月20日に、酸素マスクをつけたままで会話もできて、リハビリの真似もしてくれて。『師匠の代わりに公演に行ってきますよ』と言ったら『悪いね、ずいぶん借りをつくって』と言ってくれました」とかみしめるように語った。

 円楽は続けて「返してくれるんでしょうね。貸しよりもいただいたものの方が多い、2人会をやった数は一番だと思っています。大喜利がうまくできるようになったのも、落語界のバックボーンになったのも歌丸師匠のおかげです」と、改めて感謝。「目標となる星がまたひとつ天に上がってしまった。うちの師匠や談志師匠といった世代の方々は皆さんそうですけど、生き様を見せてくれました。歌丸師匠は僕の思い出の中に生きていると思いますし、恩義・思い出を忘れずに…ありがとうございましたの一言しか言えません」と、目に涙を浮かべながら思いの丈を打ち明けた。

 歌丸さんから『笑点』司会の大役を引き継いだ昇太は「歌丸師匠は『笑点』にはじめからずっといて、それまでの司会者も全部見ていらっしゃって、そこから僕が司会者になったので、最初は本当に嫌だったんです。だけど『好きにやりなさいよ』と言っていただいたことで、本当に気持ちが楽になりました。まだ、まったく実感は湧いていないです。楽屋でもなんでもひょこっと顔を出すような気がしていて、これから認識をするんだろうなと思います」と偲んだ。

 師匠である林家こん平のピンチヒッターとして『笑点』の仲間入りをした、たい平は「こん平の代役で入った時に『堂々とやりなさい、先輩たちに遠慮しないでやりなさい、大喜利はハーモニーだからね』とおっしゃってくれて、その言葉がいまでも背中を押してくれている気がします」と生前の歌丸さんとのエピソードを披露。三平が「きっと、あちらにいかれて、うちの親父と一緒に『今の三平はどうだ』ということを言ってくれていると思います」と話すと、山田も「歌丸師匠、本当に本当にありがとうございました」と涙をこらえて声を絞り出していた。

 歌丸さんは1936年横浜市生まれ。51年、五代目古今亭今輔に入門、のちに桂米丸門下となり68年に真打昇進。2004年からは落語芸術協会の5代目会長も務めた。最後の高座は、今年4月19日の国立演芸場定席での演目「小間物屋政談」となった。11日に、椎名家・落語芸術協会の合同による告別式が、神奈川・横浜の妙蓮寺にて行われる。



関連写真

  • 日本テレビ『笑点』大喜利メンバーが桂歌丸さんを追悼 (C)ORICON NewS inc.
  • 日本テレビ『笑点』大喜利メンバーの林家木久扇が桂歌丸さんを追悼 (C)ORICON NewS inc.
  • 日本テレビ『笑点』大喜利メンバーの三遊亭好楽が桂歌丸さんを追悼 (C)ORICON NewS inc.
  • 日本テレビ『笑点』大喜利メンバーの三遊亭小遊三が桂歌丸さんを追悼 (C)ORICON NewS inc.
  • 日本テレビ『笑点』大喜利メンバーの三遊亭円楽が桂歌丸さんを追悼 (C)ORICON NewS inc.
  • 日本テレビ『笑点』大喜利メンバーの春風亭昇太が桂歌丸さんを追悼 (C)ORICON NewS inc.
  • 日本テレビ『笑点』大喜利メンバーの林家三平が桂歌丸さんを追悼 (C)ORICON NewS inc.
  • 日本テレビ『笑点』大喜利、座布団運びの山田隆夫が桂歌丸さんを追悼 (C)ORICON NewS inc.

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