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桂歌丸さん、人一倍強かった落語&笑点愛 晩年の挑戦に小遊三も感嘆「まねできない」

 落語家の桂歌丸(かつら・うたまる、本名:椎名巌=しいな・いわお)さんが2日、慢性閉塞性肺疾患のため横浜市内の病院で亡くなったことを受け、歌丸さんが生前に会長を務めていた落語芸術協会の会長代行・三遊亭小遊三、歌丸さんから『笑点』の司会を引き継いだ春風亭昇太、弟弟子の桂米助、総領弟子の桂歌春が3日、都内で会見を行った。時にはしんみり、時にはユーモアを交えながら、落語にかけた歌丸さんの生涯と意外な一面を明かした。

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 まずは、小遊三が「やっぱり、何と言っても晩年の“圓朝もの”に取り組む姿というのが、後輩としては強烈に印象に残っています。やるだけなら、噺家としてやれるんですけど、完璧にやるんです。これがちょっとまねできないことかなと思います」とコメント。「歌丸師匠のおっしゃる言葉に『落語家は何でもできないといけない。人情噺は不得手だよってなことを言っちゃあいけない。全部できて初めて噺家だ』というのがあって、その言葉通りのことをやっていました。爆笑も取れば、長屋噺も滑稽噺もやれば、最後は圓朝ものの怪談噺と。思い出しただけでもすごいなと思います」と、しのんだ。

 昇太は「テレビに出ていると、見ている方はそういうタレント的なところを見てらっしゃるので、落語をやってない人みたいな風に思われるところがあると思うんです。歌丸師匠もそれを自分で感じていたと思うんですけど、だからより一層落語に対しての向き合い方がすばらしかった」と回顧。「落語家なんで、みんな落語は好きなんですよ。その『落語をやるんだ』っていう、ものすごく強い意志が歌丸師匠にはあって、本当に僕たちに落語家っていうのはこういう姿勢で向かわないといけないっていうのを無言で教えていただいた気がします」と言葉に力を込めた。

 米助も続けて「とにかく、生き方から何からすべて芸に向かっている方でございまして、粋というものを追求された方だったと思います。本当に歌丸師匠はいろいろユーモアや冗談を言うんですけど、駄洒落を言いますと『あんた、それ駄洒落じゃなくて“愚洒落”だよ』っておっしゃるんですね。“駄”よりももっとひどいというくらいでして、なんか洒落を言うならユーモアのあるものを言いなさいよというように、すべてを芸に結びつけていたのが歌丸師匠だったと思います。それで、小遊三さんが言いましたように才能もあったということで、野球で例えると王貞治なんじゃないかと思います」とかみしめるように語った。

 落語芸術協会の会長職の話題になると、昇太が「歌丸師匠は協会のことをすごく考えてくれていて(晩年は)あまり表に出られなかったので『早く会長の座を譲りたい』ということはおっしゃっていたようなんですけど、協会の顔なので、ついつい『お願いしますよ』と言っていたんですよね」と語ると、歌春も「私はちゃんと『小遊三さんにお任せしたい』と聞いております」ときっぱり。急な展開に一瞬絶句した小遊三だったが「この間の総会で、歌丸師匠の体調がよろしくないので、私が会長の代行を来年の総会の前日まで何があっても務めますので…という旨を歌丸師匠にも事務局長を通じて報告して、了解しておりますので、その点は何の心配もございません。誰が会長に…ということがなくても務まる協会でございます」と強調して笑わせた。

 歌丸さんの意外な一面については、昇太が「僕が『おんな城主 直虎』で大河ドラマに出させていただいたら、歌丸師匠が『昇太さん、大河ドラマ出ていいなーオレも出たいな』とおっしゃっていました。時代劇が大好きで、すごく出たかったらしいです。『オレ、千利休だったらできそうな気がする』って役まで決めていたんですよ」と紹介。一方の歌春は「本当に落語が好きで、いつも家に行くと、新しい噺のけいこをやっていたり『笑点』のビデオをいつも見ていました。特に先代の(三遊亭)円楽師匠から司会をバトンタッチされてからしばらくの間は、何度も司会の間というものを楽しそうに見ていたので、本当に『笑点』が好きな師匠だったんだなと思います」と打ち明けた。

 別れを惜しみながらも、ユーモアも忘れないという、まさに歌丸さんの落語家としてのスタンスを体現したようなものになったこの日の会見。『笑点』では、歌丸さんをイジる展開がおなじみとなっていたが、この日も1時間以上にわたる会見が終わると、小遊三が「日大(の会見)はもっと長かったですか?」とニンマリ。歌丸さんの遺志を引き継いでいく、そんな思いが言外にも伝わってくるような会見だった。



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  • 桂歌丸さんを偲んだ(左から)春風亭昇太、三遊亭小遊三、桂米助、桂歌春 (C)ORICON NewS inc.
  • 桂歌丸さんを偲んだ(左から)春風亭昇太、三遊亭小遊三、桂米助、桂歌春 (C)ORICON NewS inc.
  • 三遊亭小遊三 (C)ORICON NewS inc.
  • 桂米助 (C)ORICON NewS inc.
  • 春風亭昇太 (C)ORICON NewS inc.
  • 桂歌春 (C)ORICON NewS inc.
  • (左から)春風亭昇太、三遊亭小遊三 (C)ORICON NewS inc.

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