コロナ禍の逆境をバネに進化するAqours 新技術との親和性もつ彼女たちは新時代を牽引するフラグ“ship”となるか?

  • ▲写真並び順から 小林愛香(津島善子役)、降幡 愛(黒澤ルビィ役)、高槻かなこ(国木田花丸役)、 斉藤朱夏(渡辺 曜役)、伊波杏樹(高海千歌役)、逢田梨香子(桜内梨子役)、 諏訪ななか(松浦果南役)小宮有紗(黒澤ダイヤ役)鈴木愛奈(小原鞠莉役)

    ▲写真並び順から 小林愛香(津島善子役)、降幡 愛(黒澤ルビィ役)、高槻かなこ(国木田花丸役)、 斉藤朱夏(渡辺 曜役)、伊波杏樹(高海千歌役)、逢田梨香子(桜内梨子役)、 諏訪ななか(松浦果南役)小宮有紗(黒澤ダイヤ役)鈴木愛奈(小原鞠莉役)

 人気アニメ・ラブライブ!シリーズ2作目の『ラブライブ!サンシャイン!!』から生まれたスクールアイドルグループ、Aqoursが新曲「smile smile ship Start!」を31日にリリースする。昨年、結成5周年を迎えたものの、コロナ禍によりドームツアーが中止に。だが、そんな苦難をも乗り越えて行こうとするポジティブな同楽曲は、アニメでも描写された名言「ゼロからイチへ」、“ここからまた始めよう”……そんな想いも色濃く表れる明るくポップなナンバーとなっている。これまで多くのファンを魅了してきたAqoursの軌跡と魅力とは。そしてそんな彼女たちの未来とは──。

アニメ発のグループが「紅白」にも出演 Aqoursは世界で人気のジャパンカルチャーへ

 『ラブライブ!サンシャイン!!』は、静岡県沼津市の海辺の街・内浦にある私立浦の星女学院を舞台に、9人の少女たちがスクールアイドルグループAqoursを結成し、輝きを求める物語。16年7月〜9月にTVアニメ1期、17年10月〜12月に2期が放送され、またたく間に人気に。19年には劇場版アニメも公開された。

Aqoursのメンバーは高海千歌(CV.伊波杏樹)、桜内梨子(CV.逢田梨香子)、松浦果南(CV.諏訪ななか)、黒澤ダイヤ(CV.小宮有紗)、渡辺曜(CV.斉藤朱夏)、津島善子(CV.小林愛香)、国木田花丸(CV.高槻かなこ)、小原鞠莉(CV.鈴木愛奈)、黒澤ルビィ(CV.降幡愛)。二次元の枠を飛び出した彼女たちは2018年には初の東京ドーム公演を2daysにて開催。また同年12月には第69回NHK紅白歌合戦にて“世界で人気のジャパンカルチャー”としての出演も果たした。
  • 日本レコード協会2020年8月度ゴールドディスクに認定された「Fantastic Departure!」

    日本レコード協会2020年8月度ゴールドディスクに認定された「Fantastic Departure!」

  • 5周年記念ロゴ

    5周年記念ロゴ

 コロナ禍によって全国5カ所を回るドームツアーが開催中止になったが、それを受け、10月と12月にオンラインライブを実施。12月のライブは初の年越しカウントダウンライブとして開催された。また、そのツアーのテーマソングとして制作されたシングル「Fantastic Departure!」が日本レコード協会2020年8月度ゴールドディスクに認定されるなど、コロナ禍においても積極的な活動を行っている。

 さらに、5周年イヤー終盤の今年5月には、地元・静岡にて初の野外ライブ『ラブライブ!サンシャイン!! Aqours 5th Anniversary LoveLive! 〜LET'S GO WONDER TRIP〜』を開催することも決定。5周年を迎えていまだ勢いが衰える気配はない。

グループに珍しいラップパートも 自分たちなりに輝くAqoursの想いと決意が感じられる新曲とは

  • 31日にリリースする新曲「smile smile ship Start!」

    31日にリリースする新曲「smile smile ship Start!」

 そんな彼女たちが31日にリリースする「smile smile ship Start!」は、コロナ禍で中止になった「ラブライブ!サンシャイン!! Aqours 6th LoveLive! DOME TOUR 2020」のOPテーマを元に作られた新曲。ノリノリなブラスとポップな曲調が特徴で、“希望と言う帆を掲げて”という歌詞に表れているように明るく前向きな楽曲になっている。

 これまでの楽曲と異なる点としては、Aqoursの楽曲で初となるラップが挟まれていること。ラップのパートは1年生3名(津島善子、国木田花丸、黒澤ルビィ)が中心で、Aqoursがコロナ禍である今こそ、新たなことに挑戦していこうという意思が見られる。
  • 『ラブライブ!サンシャイン!! Aqours ONLINE LoveLive! 〜 LOST WORLD 〜』より

    『ラブライブ!サンシャイン!! Aqours ONLINE LoveLive! 〜 LOST WORLD 〜』より

 これはAqoursというグループの本質とも言えないだろうか。TVアニメ1期の第12話で、リーダー・高海千歌が「だから私は、私の景色を見つけます! あなたの背中ではなく、自分だけの景色を探して走ります! みんなと一緒に!」と心で語るシーンがある。これは、μ’s(ラブライブ!シリーズ1作目『ラブライブ!』のスクールアイドルグループ)に憧れてスクールアイドルを始めた千歌が、Aqoursのリーダーとしての自分、スクールアイドルとの向き合い方に迷いを感じた際、μ’sの後を追うのではなく、自分たちらしく全力で走り抜けばいいと気づき、決意を新たにしたセリフだ。

 型にとらわれず、誰かのマネをするのではなく、自分たちは自分たちでいい、自分たちなりに輝きたい。困難にぶち当たっても常にそこを“ゼロ”として、新たに“イチ”から全力全開で突き進もう。そこから自分たちの景色、新たな景色を見つけていこう──! グループとしてのそんな想いが感じられるのだ。

オンラインライブと強い親和性 アニメ発の強み生かした新時代のライブパフォーマンスとは

  • 『ラブライブ!サンシャイン!! Aqours COUNTDOWN LoveLive! 〜 WHITE ISLAND 〜』より

    『ラブライブ!サンシャイン!! Aqours COUNTDOWN LoveLive! 〜 WHITE ISLAND 〜』より

 事実、昨年10月に行われたオンラインライブ『ラブライブ!サンシャイン!! Aqours ONLINE LoveLive! 〜LOST WORLD〜』では5年間継続してきたアニメーションPVとのシンクロに加え、オンラインライブならではのARの演出などが組み込まれており、新たな可能性を見せてくれていた。これはAqoursがアニメ発のグループであるということと無関係ではない。

 アニメという二次元と、実際の彼女らという三次元の融合。アニメ発であることでより親和性が高まっており、観客はより違和感なくその世界に没入が出来たのではないか。コロナ禍という災厄…だが転んでもただでは起きない。それをバネにして、より新たなステージへと進化していく。実にAqoursらしく、実にラブライブ!シリーズらしい。
  • 『ラブライブ!サンシャイン!! Aqours COUNTDOWN LoveLive! 〜 WHITE ISLAND 〜』より

    『ラブライブ!サンシャイン!! Aqours COUNTDOWN LoveLive! 〜 WHITE ISLAND 〜』より

 コロナ禍に対応してオンラインライブを成功させたAqoursならば、ほかに真似できない=“自分たちらしい”ライブを独走(独創)状態で魅せてくれるのではないか。そんな期待も感じさせるのだ。

 それは、期待から来る単なる妄想かもしれない。だが、2期の第3話、ラブライブ!の予選大会と学校説明会が同日にかぶり、時間的に間に合わないと思われながらも、会場から学校を目指すメンバーにリーダーの千歌はこう言った。「奇跡を最初から起こそうなんて人、いないと思う。ただ一生懸命夢中になって何かをしようとしている、なんとかしたい、何かを変えたい、それだけのことかもしれない。だから起こせるよ奇跡」。――Aqoursなら、彼女たちなら奇跡も成し遂げられるのではないか。

 初の野外ライブなど、新たな“初”を提示してくれているAqours。今は5周年の節目。だがこれがゴールではなく、さらにその先へ、そんな想いも新曲「smile smile ship Start!」からは感じられる。5周年を超え、コロナ禍を超え、ますます進化していくAqoursを今後も見守りたい。

(文/衣輪晋一)

Aqours5周年記念アニメーションPV付きシングル「smile smile ship Start!」

【アーティスト】
Aqours
高海千歌(CV.伊波杏樹) , 桜内梨子(CV.逢田梨香子)
松浦果南(CV.諏訪ななか) , 黒澤ダイヤ(CV.小宮有紗)
渡辺 曜(CV.斉藤朱夏) , 津島善子(CV.小林愛香)
国木田花丸(CV.高槻かなこ) , 小原鞠莉(CV.鈴木愛奈)
黒澤ルビィ(CV.降幡 愛)

【発売日】
2021年3月31日(水)

【価 格】
【B D付】LACM-24090/¥4,500(tax out)
【DVD付】LACM-24091/¥3,000(tax out)

【収録内容】
■収録曲
01. smile smile ship Start!
作詞:畑 亜貴 作曲・編曲:加藤達也
02. 心の羽よ君へ飛んでけ!
作詞:畑 亜貴 作曲:TAKAROT,イワツボコーダイ 編曲:TAKAROT
03. smile smile ship Start! (Off Vocal)
04. 心の羽よ君へ飛んでけ! (Off Vocal)

■ドラマパート
05. あつまれ!内浦の浜
06. ありがとうのきもち

■ボーナストラック
07. Main theme of Aqours 5th anniversary!!
浦の星交響楽団

・「smile smile ship Start!」アニメーションPV DISC付き

【初回生産特典】
Aqoursメンバーの “5周年ありがとうカード”
(全9種よりランダムで1枚)
(C)プロジェクトラブライブ!サンシャイン!!
(C)2017 プロジェクトラブライブ!サンシャイン!!
Sponsored by 株式会社バンダイナムコアーツ

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