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SixTONES・森本慎太郎&ジェシーが自らの原点へ 全国ツアー初日、あふれた涙…

 22日にCDデビューを控えるジャニーズJr.の人気グループ・SixTONESが17日放送のフジテレビの『連続ドキュメンタリー RIDE ON TIME』(深夜0:55)に出演。これまであまり表に出されなかったエンターテインメントのバックステージを長期密着取材し、そのリアルな姿を描き出す同番組では、4週にわたってデビュー目前の彼らに密着。この放送で、最終回を迎える。

 メンバー全員が10年以上のジャニーズJr.歴をもつSixTONESは、2015年に結成された6人組グループ。後輩たちのデビューを何度も見送ってきたが、昨年、ついに悲願のCDデビューが決まった。X JAPANのYOSHIKIが作詞作曲を手掛けたデビュー曲「Imitation Rain」のミュージックビデオが昨年末解禁されると、土砂降りの雨の中で歌う演出に“SixTONES、ずぶ濡(ぬ)れ”と瞬く間に話題に。年末年始には多くのテレビ番組に出演し、世の注目を集めている。

 昨年12月、年明けの全国ツアーの準備が始まっていた。デビューに向けますます多忙を極めていたが、森本慎太郎ジェシーは自らの原点となる場所へと赴く。グループ最年少の森本は幼なじみの家族が営むサーフショップへ。幼なじみのお母さんに「(デビューすると)雲の上の人になっちゃうかもしれないよね」と言われた森本は「ううん、帰ってくる場所があれば大丈夫」と変わることのない地元への思いを伝える。また、仕事について悩みながらも「自分のやりたいことをやろう」と決断した場所だという海辺で、「仕事がゼロになったとき、何もない時間が怖かった。だからこそSixTONESでの仕事がすごく楽しかった。5人のためだったら1人でも闘います。みんなのことが好きだからこそ、闘いたいって思います」とメンバーへの熱い気持ちを告白する。

 メーンボーカル・ジェシーは、中学時代の音楽の先生と母校の音楽室で再会を果たす。そこは、ジェシーが「俺の音楽人生はここから始まったんだろうな」と語る場所。当時、ジェシーの歌声を評価した先生が「音楽系に行けばいいんじゃない?」と道を示してくれたという。まさに、運命が開かれた教室で2人はギターをセッションし、先生のピアノの伴奏で懐かしい曲を歌う。自らの音楽の原点を再認識したジェシー。そして、恩師の「音楽を通して自分を確固たるものにしてほしい。絶対に飾らないで、あるがままの自分でいてね」という励ましの言葉を胸にしっかりと受け止める。

 年が明け、デビューイヤーを迎え、いよいよ始まった全国ツアー。初日の横浜アリーナは異常なほどの熱気に包まれた。公演の終盤、6人が人知れず抱いていた胸の内を語った音声「何度も何度もデビューを逃してきてもうないだろうなって」「正直今も戸惑っているし毎日不安になるけど」、そんな言葉が流された後、彼らはデビュー曲「Imitation Rain」のフルバージョンを初めて観客の前で披露。とめどなくあふれる涙の中、歌いあげた。

 22日、いよいよデビューを果たすSixTONES。長い時間をかけて培った確かな実力、そして葛藤の中で築いた強い絆が、見る者を引きつける。これから彼らは全国に、そして世界に向けて更なる光を放ってゆく。新たな伝説の第一章が刻まれる。

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