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#086 今週の急上昇キーワード(更新日:2009/03/24)
オンラインゲーム
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急上昇の理由
 今は世界的な不況といわれているが、ゲーム業界は堅調だ。任天堂の先日の発表では、売上高と利益で過去最高を見込んでいる。そして、そんなゲーム業界の中にあっても、特に売上げを順調に伸ばしているのが『オンラインゲーム』市場だ。日本オンラインゲーム協会の発表によると、オンラインゲーム業界の2007年度の市場規模は112,161,877円で、前年度比110%と右肩上がりに成長中だ。今後ゲーム業界の中でさらに存在感を増していくであろう『オンラインゲーム』について調査した。
今回の調査内容
ところで、オンラインゲームって……?
オンラインゲーム会社に直撃!!初心者の素朴な疑問をぶつけてみた!!
気分別ゲーム診断〜今日はどのゲームの気分?〜
ところで、オンラインゲームって……?
 大人気ゲームソフトの『ファイナルファンタジー』(スクエア・エニックス)や『モンスターハンター』(カプコン)なども、オンライン版が登場していて、特に『モンスターハンター フロンティア オンライン』は、“ハンター”の数が100万人を突破したというほどの人気を誇っている。人気ゲームのオンライン版がリリースされていることが影響してか、オンラインゲーム人口はゲームファンの中で着実に増えている。

  しかし、読者の中にはゲームをほとんどやらないという人もいると思う。そんな人たちのために、まずはオンラインゲームについて簡単に説明しよう

  オンラインゲームとは、パソコンやゲーム機などを使用し、インターネットを通じて自宅にいながら全国のいろいろな人とコミュニケーションを取り、一緒に遊ぶことができるゲームのことをいう。

 オンラインゲームには様々な種類のゲームが存在するが、代表的なものとして、ひとつのエリア(マップ)に数百人規模の人が集まり一緒にプレイをする“MMORPG”と、特定のエリア(マップ)の中で限定された人数で一緒にプレイをする“MORPG”などがあげられる。ちなみに先ほどあげた『ファイナルファンタジー』のオンラインゲーム『ファイナルファンタジーXI』はMMORPG、『モンスターハンター フロンティア オンライン』はMORPGである。

 つまりオンラインゲームとは、インターネット上の人々と、多人数でわいわいプレイすることができるゲームということなのだ!!そう聞くと、何か楽しそうな気がしてきた。

  しかし、やはりまだまだわからないことのほうが多く、手を出してみるには怖いという気持ちもある。そこで、オンラインゲーム初心者の筆者が、オンラインゲームを運営する会社に直撃して、疑問をぶつけてみることにした。
オンラインゲーム会社に直撃!!初心者の素朴な疑問をぶつけてみた!!
  筆者が向かったのは、オンラインゲームを企画・運営する『ゴンゾロッソ』さん。アニメーション制作会社の『ゴンゾ』のグループ会社ということで、ゲームをアニメ化するなどクロスメディアで展開、人気タイトルを数多く排出している。対応してくれたのはマーケティング担当の前川さんと高橋さん。オンラインゲーム初心者の筆者の疑問に、ひとつひとつ丁寧に答えてくれた。

ここが『ゴンゾロッソ』の入り口だ!! 質問に答えてくれたマーケティング担当の前川さん(右)と高橋さん(左)
ここが『ゴンゾロッソ』の入り口だ!!
質問に答えてくれたマーケティング担当の前川さん(右)と高橋さん(左)


――オンラインゲームってすごくお金がかかるようなイメージがあるんですが、その辺ってどうなっているんですか?
前川:実はオンラインゲームは、ほとんどのゲームが「無料」で遊べるんですよ。中には月額定額制で遊ぶゲームもありますが、『ゴンゾロッソ』のゲームは、基本のプレイ料金が「無料」で、ゲーム内で武器や装備などのアイテムを購入した場合にのみお金がかかる「アイテム課金制」となっています。でもアイテムを購入しなくても、基本プレイだけで十分に楽しめます。お金を使わずに長く楽しんでいる方もいるので、安心して気軽に始めてもらえると嬉しいですね。

――オンラインゲームをやっている人には、どんな人が多いんですか?
高橋:ゲームの種類によって年齢層も男女比もさまざまですが、20代前半から30代の男性の方が多いでしょうか。最近は女性向けのゲームも増えているので、ユーザーの中にもOLや主婦の方も増えてきています。

――普通のゲームソフトは買えばすぐに始められるけど、オンラインゲームってどうやって始めればいいんですか?
前川:「オンラインゲーム」と聞くと、「パソコンに詳しい人向き」とか「操作が難しそう……」なんてイメージを持たれる方が多いと思うんですが、本当はとても簡単なんですよ。オンラインゲームはパソコンがあればすぐに始められます。(※注:インターネットの接続が必要です。)始めたいゲームの公式サイトで会員登録を行い、ゲームソフトを自分のパソコンにダウンロードすれば準備は完了。
あとは、パソコンにダウンロードしたゲームをスタートするだけ。わざわざソフトを買いに行く手間がなく、とっても簡単です。
ダウンロードの方法がわからくても大丈夫。公式サイトには初心者の方にも分かりやすいように手順説明があるので、誰でもすぐに始められます。

――私はゲーム自体ほとんどやらないような初心者なんですが、そんなユーザーでも大丈夫ですか?
高橋:どのゲームも、公式サイトに“初心者用”のページがあって、ゲームの始め方や操作方法などがとてもわかりやすく説明されているので、初心者の方もすぐに始められますよ。それに、ゲーム内には親切な人がいて、わからないことに答えてくれたりするので、気軽に話かけてみるのも面白いですよ。
まずは、どんな種類のオンラインゲームがあるのか、チェックしてみるところから始めて欲しいですね。「オンラインゲームってこんなに多いの!?」って驚かれると思います。その日の気分でやってみたいゲームを選ぶのも良いかもしれません。

――なかなか時間がないんですが、それでも大丈夫ですか?
前川:どのゲームも時間的なしばりは一切ありません。好きな時に好きなだけ遊ぶことができるのがオンラインゲームです。いつゲームを始めても、常にゲーム内ではいろいろなイベントが催されているので、メールやブログをチェックする感覚で楽しんでもらいたいですね。

――オンラインゲームの最大の魅力って何ですか?
高橋:オンラインゲームは、常に新しい要素がどんどん追加され、進化していくゲームです。その中で個人個人の楽しみ方を見つけられるところが魅力のひとつですね。
そして、インターネットを通じて“全国のプレイヤーと一緒に遊ぶことができる”ところが、やはり最大の魅力だと思います。


  なるほど、オンラインゲームを通じてなら、全国の人たちと家にいながらコミュニケーションが取れるということなのだ。オンラインゲームへの敷居はだいぶ低くなってきたかもしれない。

  しかし、最近ではオンラインゲームの種類が豊富なので、どれから手を出していいのかわからない、という事態にも陥りがちだ。そこで、そんな人たちのために、次のページからは“その日の気分に合った”という観点でゲームをご紹介しよう。
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