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#057 今週の急上昇キーワード(更新日:2008/08/26)
夏バテ対策
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急上昇の理由
 この時期、夏の疲れがたまり夏バテの人が急増中!! そんな時は辛い物を食べるのが一番。辛い物を食べると、胃が活性化されたり、発汗作用によって体温を下げる効果もある。 そして、最近では「食べる」以外の分野でも辛い物の効用に注目が集まってきている。美容にも健康にも効果があるという激辛は夏バテに効くのかを調査隊が身を持って調査した。
今回の調査内容
夏バテ解消激辛フルコース
辛いを超えると苦くなる!?激辛カレー
辛いの!?甘いの!?“激辛”スイーツ
激辛風呂でデトックス!!
ビールに唐辛子!?エスニックな刺激
夏バテ解消激辛フルコース
 温暖化の影響か、はたまたヒートアイランド現象か、筆者の働く東京・六本木でも真夏日が続き、身も心も夏バテ気味だ。こんな時にはかわいい彼女の手料理でも食べて癒されたい……。そんな筆者の夢がかなったのか、今回はかわいい女のコが1日だけの彼女となって、筆者の身も心も癒してくれるという、なんともうれしい企画が浮上した!!喜び勇んで向かったのは、編集部員O氏の部屋。ここが今日は僕たちの愛の巣に!! ……など夢想しながらドアの呼び鈴を押す。しかし、出てきたのは部屋の持ち主O氏とひろたん次長。ひろたん次長には本日は写真の撮影をお願いしていた。

 筆者 「あれ?女の子は……?まだ来てないんすか?」

 ひろたん 「なんか、今日来れなくなったみたいだよ」

 ……………他人事かい。筆者はこの時点で完全にモチベーションがダウン。しかし、これだけあっさりとそんなことを言うなんて、かなり怪しい。もしかしたら女の子の話は、筆者をおびき寄せるための罠だったのか?ハメられたのか……!?こうなりゃやけだ、辛い物を食べて、夏バテも何もかも忘れてしまおう。

 検証にいく前に、夏に辛い物を食べるといいのはなぜなのかを、まず説明しよう。理由はふたつある。食欲増進や消化促進作用と、汗をかくことで体温を下げる作用だ。例えば、カレーに入っている代表的なスパイスであるターメリックフェンネルナツメグなどは胃腸の働きを助ける作用があり、クミンには体の熱を冷まし、代謝を良くする効果もある。また、唐辛子に含まれるカプサイシンには消化促進、健胃作用などがある。おまけに唐辛子には抗酸化作用、脂肪燃焼効果、などもありここら辺が近年美容の分野で唐辛子(カプサイシン)が注目されている理由なのである。

 今日は、辛い物のフルコースで筆者の夏バテを撃退に挑戦。下記の商品たちを食べたり、使ってみて採点していく。採点項目は4つ。辛さ発汗、そして総合。これを各5段階で採点する。あくまでも筆者の個人的な採点なので悪しからず。

夏バテ解消できるかな!?
夏バテ解消できるかな!?
辛いを超えると苦くなる!?激辛カレー
 最初はオーソドックスに、辛い物の代表選手「カレー」から。市販されているもので最も辛そうだということでグリコビーフカレーLEEを選んだ。30倍が存在するが、店頭での取り扱いはもうないらしい。やむを得ず店頭で見つけた20倍を食べる。

 コレは普通にうまい。20倍というが、そんなに辛いとは思えない。これでは、胃の活性化や発汗はさほど期待できない気がしてきた。

普通に昼飯って感じ これなら問題なく食べられる
普通に昼飯って感じ
これなら問題なく食べられる

 そこで取り出したのは秘密兵器、ブレア社「サドンデス・ソース」。突然死しそうなほど辛いらしい。このソースを開発したブレア社には、さらに辛いソースがあるらしいが、輸入が困難らしく近隣で置いている店は発見できなかった。輸入困難なほどの辛さとはいったい……。この「サドンデス・ソース」、辛さはタバスコのなんと23倍!! ってどれくらい辛いんだ?食べて確認するしかない。ふたを開けた途端、ツーンと刺激が!!においはあまりないのだが、痛い感じ。目が痛くなってきた。

大きくデスって書いてある…… 痛ッ!!なんか痛い!!
大きくデスって書いてある……
痛ッ!!なんか痛い!!

  1滴2滴では分からないので、ドバッと、……ってかけすぎか?カレーの色がほのかに赤く変わってしまった。まあ何とかなるだろう。よく混ぜて、いよいよ実食。しかし、先ほどまでおいしく食べられていたのが激変した!!辛いというよりも、苦い。でも、辛さはたいしたことないじゃん……と思うこと数秒、辛さが遅れてキター!!口の中が痛いし、一気に汗も噴き出してきた。調子に乗って入れすぎたようだ。普通のカレーと、サドン・デスソース投入後のカレーの評価は下記に

コレって入れすぎ? 余裕の顔はこの時まで……
コレって入れすぎ?
余裕の顔はこの時まで……

さっきとはまったく違う食べ物に!! 分かりづらいかもしれないが、かなりの汗が
さっきとはまったく違う食べ物に!!
分かりづらいかもしれないが、かなりの汗が

製造元:グリコ
商品名:ビーフカレーLEE20倍
価格:250円(税込み)
辛さ: レベル3
発汗: レベル2
味: レベル4
総合: レベル3
ビーフカレーLEE20倍
サドン・デスソース投入後のカレー
製造元:ブレア社
商品名:サドン・デスソース
価格:698円(税込み)
辛さ: レベル5+1
発汗: レベル5
味: レベル2
総合: レベル5
サドン・デスソース
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