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NGT48北原里英、5年前から卒業意識「後輩のためにも」【一問一答】

 新潟を拠点に活動するNGT48のキャプテン・北原里英(26)が、来春をめどにグループから卒業することが21日、わかった。2年前にメンバーが初お披露目された新潟市歴史博物館みなとぴあで行われた『NGT48お披露目2周年スペシャルLIVE』で発表し、事前に知らされていなかったメンバーは号泣した。ライブ終了後、北原は囲み取材で卒業を決めた経緯やメンバーに対する想い、今後の活動について語った。

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――卒業を決めた経緯。

北原:AKB48も(加入して)10年目で、いつかは卒業しないといけないなとずっと思っていて、その中でここ最近のNGT48はすごいスピードで成長していて、すっかり頼もしいと思えるようになりました。私がいなくなってもみんなの力だけで大丈夫なんじゃないかなと思って卒業を決めました。

――具体的にはいつ頃から考えていた?

北原:最初に意識したのは、5年前(2012年8月)にあっちゃん(前田敦子)が卒業した時で、その時にいずれ卒業するんだなと思ってからは、私もずっとお芝居をするのが夢だったので、いつかはお芝居の仕事をできるようになればいいなとずっと考えるようになりました。今の活動が楽しく、なかなか決断できないまま進んできたのですが、本当にここ最近になって卒業を発表しようと決意しました。

――NGT48での2年はどんな2年でしたか?

北原:あっと言う間で、すごい楽しく、NGT48としての活動がキャプテンとしてもすごくやりがいがあったので、本当はもっともっとみんなと歩んでいきたいなという気持ちもあったし、これから先の景色をみんなと見たいなと思っていたんですけど、先輩が卒業することで後輩が成長して伸びていくというシーンを今までずっと見てきたし、自分も先輩の卒業で感じてきたので、後輩のためにも卒業しようと決めました。

――メンバーの選考にも関わっていましたが、NGT48メンバーはどんな存在?

北原:一からNGT48というグループづくりに参加してきて、メンバーもオーディションで合格する前から知ってきて、本当に思い入れが強くて、娘みたいな存在です。

――メンバーには残りの期間でどんなことを伝えていきたいか。

北原:自分はキャプテンとしては言葉が多くなく、キビキビ言うようなタイプではないんですが、残りの期間はもうちょっと多くの言葉をかけていきたいです。そして行動で示せるようなキャプテンで最後までありたいと思います。

――NGT48にとって地域密着という一つのテーマがありましたが、新潟とNGT48をこの2年間をどうみましたか?

北原:ここまで地域密着型の活動を行ってきたAKB48グループは他になかったので、始まる時はどういうふうに進んでいくのかなと思っていたのですが、想像以上に地域の方との関わりが深くなってきて、昨日も長岡市で握手会を行ったのですが、地元の方がたくさん来てくださって、「握手会に初めて来ました」っていうおじいちゃんおばあちゃんや、小さいお子さんを連れたご家族が来てくれて、本当にNGT48が新潟に根づいてきているなと実感できました。私もこの2年間で本当に新潟のことが大好きになったので、NGT48は卒業するのですが、一人の活動になってからも何とかして、ずっと新潟県と関わっていきたいなという思いがすごくあります。

――今後のスケジュール、やりたいことは。

北原:AKB48に入る前からの夢であった女優さんを目指して、ゼロからのスタートになるのですが、お芝居を中心に活動をしていければいいなと思っています。そして自分の活動が、少しでもNGT48のためになるように、キャプテンをやっていたということに恥ない活動をしていけたらなと思っています。

――ステージでの発表後、メンバーからどんな言葉をかけられたか。

北原:みんなには内緒にしていたのですが、自分が思っていた以上にみんな泣いて悲しんでくれて、すごく複雑なんですが、うれしかったです。これからのNGT48のことを不安に思っていたり、「卒業はまだ早いですよ」「まだ若いですよ」と言ってくれたりしました。みんなのことを本当に頼りにしているので、私がいなくても大丈夫だと思っているんですが、「まだいてほしい」と言ってもらえたことはうれしかったです。

――ファンに向けてのメッセージ

北原:突然の発表になってしまい申し訳ありません。ここまで本当にたくさんの方の力を借りて発表をすることができたので、これからは一人の北原里英として立派に歩んでいこうと思います。NGT48、AKB48グループではなくなっても応援していただけるとうれしいです。よろしくお願いします。



 北原は2007年10月、指原莉乃(24、現HKT48)、宮崎美穂(24)らとともにAKB48の5期生として加入。08年10月、10thシングル「大声ダイヤモンド」で初選抜された。12年8月の組閣ではSKE48との兼任が発表され、14年4月に解除。15年3月の「春の人事異動」でNGT48へ完全移籍した。総選挙は第1回から13位→16位→13位→13位→21位→19位→11位→12位と推移し、ラストの今年は自己最高の10位で有終の美を飾った。



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