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ユネスコ無形文化遺産、博多祇園山笠にスター・ウォーズ登場

 福岡・博多伝統の夏祭り「博多祇園山笠」(7月1〜15日)で、人気映画シリーズ『スター・ウォーズ』のキャラクターを飾った「スター・ウォーズ山笠」が制作されることが明らかになり、デザイン画が公開された。

 2015年の『スター・ウォーズ/フォースの覚醒』のプロモーションでも、さっぽろ雪まつり、青森・ねぶた&田んぼアート、京都・風神雷神図屏風といった日本各地の“名物”とタッグを組み、さまざまな“スター・ウォーズ現象”を創出。

 今年12月15日に控える最新作『スター・ウォーズ/最後のジェダイ』に向けても、2月のさっぽろ雪まつりに「白いスター・ウォーズ」が登場。これに続くのが、福岡の夏の一大行事「博多祇園山笠」だ。

 博多の総鎮守、櫛田神社の祭りで、776 年の伝統を誇る。日本三大祇園祭のひとつに数えられる国の重要無形民俗文化財。昨年末には、「山・鉾・屋台行事」としてユネスコ無形文化遺産にも登録された。各所に展示される豪華絢爛な「飾り山」や街中を勇壮に疾走する「舁(か)き山」など、見どころ満載で、開催期間中は300万人超の人が集まるとされる。

 「スター・ウォーズ」キャラクターが飾られるのは、“走る飾り山笠”とも言われる「八番山笠 上川端通」で、高さ13メートル(予定)、重さ2トンという実際に走る山笠では最大のもの。ルーカスフィルムが監修し、おなじみのC-3POとR2-D2 、BB-8らドロイドはもちろん、ダークサイドを思わせる真っ赤な炎の中のカイロ・レンと、彼に挑むような形で“フォース”を覚醒させたレイが青い波を背景に描かれる迫力満点のデザインとなっている。

 「八番山笠 上川端通」では洋画を題材にした山笠の制作は史上初の試み。7月1日〜14 日まで上川端商店街(福岡市博多区)に飾られ、同12 日の「追い山馴らし」、同15 日の「追い山」で博多の街を駆け巡る事になる。

 博多祇園山笠 八番山笠 上川端通の代表・帆足直之氏は「ユネスコ無形文化遺産登録後、初めての博多祇園山笠行事を迎えますので、世界に発信する山笠と位置付け、『スター・ウォーズ』を題材に選びました。巨大な“走る飾り山笠”を博多で実際にご覧ください」とコメント。

 制作にあたる人形師の田中勇氏は「昨年ユネスコ無形文化遺産に登録された博多祇園山笠に、世界的な人気を誇る『スター・ウォーズ』の博多人形を制作させていただけることとなり、大変光栄であるとともに大きな重圧も感じております。日本のみならず世界中の皆さまに喜んでいただける作品にできるよう、現在鋭意制作中です」と語っている。



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