ORICON STYLE

心地よさとこの上ない聴きごたえに満ちた1枚!

SMAP AID【しあわせのYELLOW-AID】

 SMAPのニューアルバム『SMAP AID』は“みんなを勇気づけるSMAPの曲”を集め、“ファン投票によって収録楽曲を決定する”という目的のもと編まれたコンセプトアルバムだ。「世界に一つだけの花(シングル・ヴァージョン)」「夜空ノムコウ」「オレンジ」といった人気曲、さらに配信シングルとしてリリースされた最新ナンバー「not alone〜幸せになろうよ〜」なども収録された、さながら“ベストアルバム”的色合いの濃い内容となってはいるものの、「このアルバムで日本に元気と笑顔を!」という明確なコンセプトが中心を貫いている、心地よさとこの上ない聴きごたえに満ちた1枚に仕上がっている。

 カップリングに収められていた「オレンジ」を含む“シングル曲”、アルバムからのナンバー、今回が初の国内CD化となる楽曲などが絶妙なバランスを持って並んだラインナップは、「SMAP作品は応援ソングの宝庫」という表現が、まったく誇張でないことを感じさせる色鮮やかな世界観を有している。

 聴くほどにそのスケールの広さと深さに魅了されていく「freebird」で幕を開けると、『SAMPLE BANG!』収録の木村・草なぎ・香取をフィーチャーしたナンバー「Fine, Peace!」が、揺るぎのない強い決意と力強さを聴き手に植え付けてくれる。「This is love」の軽快なロックンロールのリズムに乗って歌われる、大きな“愛”の優しさに包まれた後には、SMAP究極の応援ソング「がんばりましょう」が両手を広げて待っている。

 TBS系の北京オリンピック放送テーマ曲として代表選手を勇気づけた「この瞬間、きっと夢じゃない」がいま改めて<僕らはいつだって1人じゃない>と呼びかける。さらに、同曲が収められていたアルバム『super.modern.artistic.performance』からのセレクトとなった「どうか届きますように」が耳を捉えて離さない。祈りにも似た“願い”が全編を貫くスケール感は、グループであるSMAPの利点を最大限に引き出している。

“新たな一歩を踏み出すため”の歌たち

SMAP AID【げんきのRED-AID】

 説明不要の「夜空ノムコウ」から名曲「オレンジ」へとアルバムは続いていく。ミディアムバラードであるこの2曲と“みんなを勇気づける曲”というコンセプトは、一見違和感を覚えそうだが、聴き手にしっかりと寄り添い、背中をそっと押すように歌いかける、本作の“肝”とも言えるところ。ここでそっと涙をぬぐったら、続く「STAY」が、その先の“光ある場所”の道筋を照らしてくれる。SMAPのコーラスに荘厳ささえ感じるはずだ。

 ここからは、明るく力強く、時に人をいたわり、時に鼓舞するメッセージがたたみ込まれていく。「ありがとう」に溢れる感謝の思い、「世界に一つだけの花」が打ち出す個性の喚起、TBS系アテネオリンピック放送のイメージ曲だった「ススメ!」にみなぎる躍動感、最新曲「not alone〜幸せになろうよ〜」に漂う慈愛の心、自然体であることの大事さを教えてくれる「はじまりのうた」、そして世界中に愛を届けようとする「オリジナル スマイル」の誇り高き精神。ボーナストラックである「世界上唯一的花(世界に一つだけの花 Chinese Version)」を含め、形もアプローチも異なるけれど、現在の日本人の心に深く突き刺さるものをきっと確認できる。

 『SMAP×SMAP』(フジテレビ系)の緊急企画や『音楽の日』(TBS系)などを通して、SMAPのメッセージや応援ソングメドレーに触れた人も多いことだろう。そして、そのパフォーマンスに励まされたり勇気づけられたりした人も少なくないはずだ。『SMAP AID』はそこで得たパワーや勇気をさらに増幅させてくれるに違いない。

 元気を失い、笑顔を忘れてしまった日本に対し、さまざまな方面からエールが寄せられた。物資や金銭面でのフォローをはじめ、人々を元気づけようと多くのメッセージが寄せられた。なぜ彼らが長年にわたり“国民的グループ”として絶対的な地位を保持してきたか。その答えのひとつがこのアルバムには色濃く浮き出ている。“新たな一歩を踏み出すため”の歌たちがここに息づいている。

(文:田井裕規)

ファン投票で決定!『SMAP AID』収録楽曲一覧

曲名
1 freebird
2 Fine,Peace!
3 This is love
4 がんばりましょう
5 この瞬間、きっと夢じゃない
6 どうか届きますように
7 夜空ノムコウ
8 オレンジ
9 STAY
10 ありがとう
11 世界に一つだけの花(シングル・ヴァージョン)
12 ススメ!
13

not alone 〜幸せになろうよ〜

14 はじまりのうた
15 オリジナル スマイル
16

世界上唯一的花(世界に一つだけの花 Chinese Ver.)
【BONUS TRACK】 

RELEASE

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※CD売上1枚につき200円が、東日本大震災復興支援プロジェクトMarching Jを通じて寄付される。

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PROFILE

中居正広木村拓哉稲垣吾郎草なぎ剛香取慎吾の5人からなる国民的人気グループ。 グループ名は“Sports Music Assemble People”(運動と音楽を融合する人々)の頭文字をとって名づけられた。 1991年9月9日、シングル「Can't Stop!!−Loving−」でデビュー。 以降、「がんばりましょう」「青いイナズマ」「夜空ノムコウ」「らいおんハート」「世界に一つだけの花」など数々の名曲をリリース。
2009年8月26日、44枚目となるシングル「そっと きゅっと/スーパースター★」をリリース。
2010年7月21日、約2年ぶりとなるアルバム『We are SMAP!』をリリース。
2010年8月4日、シングル「This is love」をリリース。
2011年8月17日、アルバム『SMAP AID』をリリース。

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